Безмены

Многие из тех предметов, что использовали наши предки, стали редкостью, которую сейчас можно увидеть только в музее. К таким относятся, например, безмены – простейшие рычажные весы.

Традиционно безменами называют группу рычажных весов с противовесами, с помощью которых можно взвешивать, не используя гири. Появились они в глубокой древности и, скорее всего, независимо друг от друга в разных странах. А еще безмен – это давняя мера массы в Беларуси, величина которой в разное время менялась от 6 до 10 фунтов.

Простой безмен представляет собой металлический стержень, на одном конце которого укреплен противовес, а на другом – свободно вращающаяся вокруг оси безмена серьга с крючком. На него подвешивался груз. При взвешивании безмен удерживался за петлю шнура, жильной струны или проволоки. Передвигая петлю по стержню, нужно было добиться горизонтального равновесия конструкции. Отсчет велся по положению петли на неравномерной шкале, нанесенной в виде точек на стержне.

Издавна простые безмены выковывали из железа. Имя мастера и место изготовления на них практически никогда не указывалось. А вот самые первые безмены в XIII-XIV веках мастерились целиком из дерева. В экспозиции Речицкого краеведческого музея представлен один из таких деревянных безменов 17 века (фото 3).

Но безмен при взвешивании тяжелых предметов давал большую погрешность. Именно из-за «удобства к обману» безмены на протяжении всего Средневековья во многих странах (в частности, в Англии и России) пытались запрещать. Но в быту ими всё равно продолжали пользоваться.