Кочерга

В старину одним из символов домашнего очага, дающего пищу и тепло, без которого невозможно семейное благополучие, была печная кочерга. К кочерге наши предки относились очень уважительно, как к вещи полезной. Будучи непременным атрибутом печки, кочерга нужна была и чтобы горячую заслонку отворить, и поленья разгоревшихся дров подвинуть вглубь топки, и угли в ней пошевелить, и золу из подтопка выгрести. Потому и говорили: «Кочерга — в печи хозяйка».

Кочерга представляет собой либо короткий толстый железный прут с загнутым концом, либо такой же крюк, но укрепленный на длинной деревянной рукояти.

У каждой хозяйки была не одна, а как минимум две кочерги. Одна рабочая, ею отодвигали поленья вглубь печи, укладывали угли кучно и так далее. А вторая кочерга загребная, предназначалась для выгребания из печки мелких угольков и золы. Хорошая рабочая кочерга должна была быть удобной, лёгкой и вёрткой.

Применение кочерги в крестьянском быту не ограничивалось работой в печи. Кочерга нередко применялась как в обрядности, так и в медицинских целях. Раскалив докрасна, кочергу подносили к больному месту на расстоянии в несколько сантиметров, вращали по солнцу (обязательное условие) с заговором. Для каждой болезни был свой заговор. Причём кочергой лечили не только телесные недуги, но и душевные.

В некоторых местностях свахи, отправляясь в дом потенциальной невесты, прихватывали кочергу с собой, чтобы «выгрести девку».

На кочерге «скакали» во время святочных гаданий, на свадьбах, ряженые на масленице и во время других славянских праздников. Часто использовали «езду» верхом на кочерге в ритуалах, направленных на то, чтобы изгнать из хаты клопов, тараканов, блох, сверчков.