Ухват

В старину важной вещью, необходимой в каждом деревенском доме при приготовлении пищи в печке, являлся ухват для чугунков. Ухват (вилки, рогач) — приспособление, представляющее собой длинную деревянную палку с металлической рогаткой на конце. Ухват изготавливали из металла в кузнице, а крепился он к длинной деревянной ручке за специальную втулку. Ухватом захватывали и ставили в русскую печь глиняные горшки и чугунки. Обычно ухватов в доме было несколько, они были разного размера, для больших и маленьких горшков, и с ручками разной длины.

Как правило, в интерьере крестьянской избы ухват занимал место около печи вместе с кочергой, хлебной лопатой и другим «печным» инвентарём. С ухватом имели дело, как правило, только женщины, так как приготовление пищи, да и вообще все, что связано с печкой, было женской заботой.

Кроме бытового назначения, ухват использовался и в обрядовых действиях. В родильной обрядности для облегчения трудных родов роженицу, наравне с другими действиями – обходом вокруг стола или избы, развязыванием всех узлов на поясах, платках, косах, раскрыванием дверей, ставней, сундуков – заставляли перешагивать через ухват. Когда роженицу необходимо было защитить от нечистой силы, ставили ухват рогами к печи и, выходя из избы, она брала этот ухват с собой в качестве посоха.

Известно также о применении ухвата и в похоронно-поминальном ритуале. После выноса покойника на то место, где он лежал, укладывали ухват, чтобы защитить дом от смерти.

Существовала и такая примета: чтобы при уходе хозяина из дома не ушел домовой, необходимо было загородить печь ухватом или закрыть печной заслонкой.